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Incontournables de La Manche

Le Parc naturel régional des Marais du Cotentin

Les marais du Cotentin, un parc naturel régional, une réserve ornithologique !

Envie de dépaysement ? Alors venez découvrir Les Marais du Cotentin : un territoire entre deux mers, des paysages variés !

Entre marais, bocage, littoral et landes, la faune et la flore se développent et se diversifient, pour le plus grand bonheur des amoureux de la nature !

Situé en Normandie à la charnière des départements de la Manche et du Calvados, au cœur du triangle « Caen, Le Mont Saint Michel et Cherbourg », le Parc des Marais couvre un espace de 110 communes sur 147 000 hectares.

Le parc naturel régional des marais du Cotentin et du Bessin a été créé en 1991, en raison de l’importance de sa zone humide. Depuis cette date, il bénéficie du label « Parc naturel régional » attribué par l’État.

Marais Hiver Entre Gorges Et MéautisMarais Hiver Entre Gorges Et Méautis

Au gré des saison, les marais changent de visage :

En hiver : le ciel et l’eau se confondent, les marais se couvrent d’eau. On dit qu’ils « blanchissent » et l’expression presqu’île du Cotentin prend alors tout son sens : c’est le marais blanc. Le marais devient un immense lac où l’on ne distingue ni végétation, ni parcelles agricoles : seuls les oiseaux hivernaux y sont rois … un spectacle époustouflant !

Au printemps : les prairies émergent des zones inondées, les rivières retrouvent leur lit, la vie végétale renaît. Dans les vastes prairies, les poissons laissent la place aux oiseaux, mais également aux vaches, moutons et chevaux qui sont mis à pâturer.

En été : c’est la fauche du foin et en fin de saison c’est l’entretien des canaux et des fossés. Les vallées se caractérisent par un nuancier de couleurs favorisé par les pratiques agricoles offrant une variété de textures.

En automne : dès les premières pluies, les bêtes retrouvent le haut pays. Plusieurs dizaines, voire centaines de milliers d’oiseaux transitent par le Parc naturel pour rejoindre leur quartier d’hiver.

La faune et la flore

Les nombreux chemins de randonnée vous feront découvrir une biodiversité riche et variée. Vous serez charmés d’y rencontrer des vaches, des chevaux, des ânes, des oiseaux et des libellules, mais vous le serez plus encore quand vous croiserez durant les beaux-jours des cigognes chassant dans les prairies entrecoupées de limes (= fossés). Ces oiseaux s’arrêtent dans les marais durant leur voyage migratoire car ces terres offrent un vrai garde-manger ! Le Parc des marais du Cotentin est un site unique pour observer les oiseaux migrateurs. Une multitude d’oiseaux y nichent à l’année, mais la saison d’octobre est la plus intéressante pour observer les espèces migratrices qui viennent hiverner. En plein cœur de la Baie des Veys, vit une colonie de phoques veau-marin.

Les immanquables de votre visite des Marais

  • Balades fluviales
  • Randonnées
  • Postes d’observation des oiseaux
  • Maison du parc à Saint-Côme du Mont
  • Espace muséographique de la maison du parc
  • Visites guidées des marais : observer la faune et la flore
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