Nous vous faisons découvrir ce mois-ci l’Ermitage Saint-Gerbold situé sur la commune de Gratot à quelques kilomètres de Coutances. Il est l’un des derniers ermitages de France qui subsiste en état.

Il ne se visite qu’occasionnellement dans l’année mais il est un bâtiment tout à fait incroyable de notre petit patrimoine local.

Découvrez l’histoire de l’Ermitage Saint-Gerbold de Gratot

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Au commencement, au 13e siècle (entre 1403 et 1418), le seigneur de Gratot Philippe D’argouges fit construire une chapelle dédiée à Saint-Gerbold, un saint qui fut évêque de Bayeux.

Au 17e siècle, la chapelle sera transformée en ermitage (aux alentours de 1620). Y sera ajouté un morceau de terrain offert par un paroissien pour que l’Ermite cultive un jardin juste à côté. Il fut repris à la famille d’Argouges à la révolution et vendu.

Il leur sera restitué au 19e et redeviendra naturellement un ermitage jusque dans les années 1830. Il fut par la suite vendu et passa de propriétaires en propriétaires jusqu’à tomber dans un état de ruines à la fin du 19e. Des travaux furent entrepris au fil du temps mais ne suffirent pas à le maintenir dans un état correct.

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Les intempéries eurent raison de l’édifice qui s’effondre peu à peu et la voûte s’écroule en 1947 après plusieurs tentatives de restauration.

En octobre 1995, l’édifice est classé aux monuments historiques avec l’aide et l’implication des associations locales.
En 2000, le conseil Général de La Manche achète l’édifice et procède à sa restauration. Il sera ensuite ouvert au public de manière plus fréquente.

Aujourd’hui géré par le réseau départemental des sites et musées de La Manche, on peut visiter les extérieurs de manière libre et gratuite. Des panneaux d’interprétation sur place vous aideront à comprendre ce qu’est un ermitage et la vie de l’ermite sur place. C’est un lieu paisible, au calme idéal pour une balade alliant nature et découverte !

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Saint-Gerbold : Saint Guérisseur

Saint-Gerbold est fêté le 7 décembre et invoqué pour guérir les troubles digestifs.
Saint-Gerbold originaire du Calvados, vécut à la fin du 7e siècle en Angleterre. Attaché et jeté à la mer à la suite d’une plainte de la femme du seigneur Anglais chez qui il vivait (il repoussait ses avances et elle l’accusa d’abus sexuels), il réussit à rejoindre le rivage de Ver-sur-Mer dans le Calvados ou il s’établit. Il y vécut en ermite quelques temps puis remplaça l’évêque récemment décédé avant d’être chassé par les Bayeusains. Un châtiment s’abattit sur la population lorsqu’il quitta Bayeux et finalement regagna quelques temps après le siège épiscopal et la dysenterie cessa. Il mourut en 695 .

La chapelle de la famille d’Argouges lui fût probablement dédiée car cette famille était originaire de Bayeux puis devint ermitage car Saint-Gerbold lui même vécut en ermite à son arrivée à Bayeux.

>Une visite virtuelle vous permettra de pénétrer à l’intérieur du bâtiment. Disponible sur notre site internet.

L’édifice est ouvert lors de visites guidées organisées par le pays d’art et d’histoire ou bien encore lors des journées européennes du patrimoine.

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Informations pratiques

Ermitage Saint-Gerbold – 28 route de l’Ermitage- 50200 Gratot

Découvrez le site internet du réseau des sites et musée de la Manche > Rubrique Ermitage Saint-Gerbold